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¿Cómo hacer una portada exitosa?

En este artículo, te mostraremos cómo hacer una portada de disco que atraiga la atención de los fans de la música; dándote algunos consejos útiles, herramientas y trucos para asegurarte de subir con éxito tu carátula a las mayores plataformas digitales del mundo.
¿Por qué es tan importante tener una buena portada de disco?
La música y la imagen son la pareja perfecta. Esto puede parecer una obviedad, pero no siempre ha sido así. En los años 20, las carátulas de los discos tenían un uso puramente funcional: proteger el disco que había dentro. No fue hasta 1940 cuando alguien llegó y cambió la industria musical para siempre. Esa persona fue Alex Steinweiss que, poco después de aceptar un trabajo en CBS Records, tuvo un momento de inspiración: en lugar de vender discos en aburridos envoltorios de papel, Steinweiss sugirió a CBS que añadiera arte a las cubiertas de los álbumes. Con sus diseños, las ventas de discos se dispararon y nació el concepto de portada de álbum tal y como lo conocemos.

En un mundo digital en el que la música se escucha mayoritariamente en las plataformas de streaming online, es posible que alguien se plantee por qué sigue siendo importante la portada de un lanzamiento. Incluso en el panorama actual, la carátula sigue siendo una parte vital de la promoción y distribución de la música. En primer lugar, no es posible enviar tu música a ninguna plataforma musical sin ella; por lo que es una parte crucial del proceso.
El arte gráfico debe ser una extensión de tu visión artística, parte de tu marca visual. Como dijo Steinweiss, «quería que la gente mirase la obra de arte y escuchara la música». Eso es exactamente lo que hace una buena portada: dar una pista sobre la música que te puedes encontrar al escuchar el disco. Las ilustraciones de los álbumes son como una puerta de entrada hacia lo que el oyente puede esperar escuchar, e incluso pueden ayudarle a descubrir algo sobre la persona que está detrás de la música.
Cada single, EP o álbum puede representar visualmente una etapa específica de tu viaje musical. El diseño de tu portada puede influir en todos los aspectos de tu campaña de lanzamiento: pósters para conciertos, diseños de decorados para giras, productos de merchandising y mucho más.

El diseño de la portada de un disco al detalle
La carátula de un disco es un lugar para expresar tu creatividad, pero hay algunas reglas que debes seguir para asegurarte de que tu single, EP o álbum pasa las directrices establecidas por los principales sitios de música.

  • Tamaño del archivo de imagen: la dimensión estándar para la mayoría de tiendas y plataformas es de 4100 x 4100 píxeles.
  • Imágenes explícitas: no se aceptará ninguna obra que contenga imágenes desnudos, violencia o discriminación de cualquier tipo.
  • Enlaces, logotipos y personajes famosos: no deben haber referencias a redes sociales, plataformas musicales, personalidades del deporte, cine o televisión u otras celebridades, ni deben usarse marcas de manera evidente.
  • Alfabetos no latinos: se puede elegir cualquier idioma siempre que el texto en la portada coincida con el título de la publicación.
  • Imágenes borrosas o pixeladas: si hay pixelación alrededor de las palabras, las imágenes o en las esquinas de la obra de arte, muchos sitios pensarán que no se ha hecho a propósito y pueden rechazar el diseño.
  • Utilizar el mismo diseño para varios lanzamientos: un artista puede utilizar el mismo diseño para, por ejemplo, varios lanzamientos de singles pero deberá hacer referencia a los diferentes títulos de cada uno para distinguirlos entre sí. Nosotros recomendamos utilizar diseños nuevos si se dispone de tiempo para ello. Además, las plataformas tampoco aceptarán las portadas en blanco, que utilicen un solo color o que sean demasiado genéricas.

¿Puedo utilizar imágenes con derechos de autor?
Lamentablemente no, a menos que cuentes con la autorización del titular de los derechos de autor de la imagen que utilices. Utilizar una imagen sin permiso resultará en una infracción de los mismos. Más vale prevenir que curar y, por eso, existen muchos sitios web que ofrecen fotos e imágenes de stock gratuitas y de gran calidad que puedes utilizar sin preocuparte por infringir ninguna norma. Te recomendamos que busques en Unsplash, Pexels, Negative Space y Death to Stock, por nombrar algunos. Canva también es un gran recurso de imágenes de stock gratuitas, pero es mucho más que eso. Sigue leyendo para saber más sobre el ingenioso software de diseño de Canva.
Otro gran sitio para buscar es New Old Stock. Si buscas una estética vintage, este sitio se centra en fotos de época procedentes de archivos públicos. Eso sí, antes de utilizar cualquiera de las imágenes de este sitio web, asegúrate de comprobar el acuerdo de licencia. Si no te queda del todo claro si puedes utilizar una determinada imagen, comprueba la declaración de derechos de la institución a través del enlace que aparece en la publicación original de Flickr. La mayoría prefiere que se enlace a la foto original de Flickr y se mencione a la institución por su nombre.

Cómo diseñar una portada de disco: algunos consejos de experto
Ahora que ya conoces la historia de las portadas de discos y todos los pormenores del proceso de diseño de las mismas, ha llegado el momento de dar vida a tus ideas. El mejor punto de partida es hacer un poco de investigación. Elige algunas portadas de discos que te gusten y piensa en lo que las hace tan atractivas: ¿es el uso del color, la tipografía o la imagen? ¿Hay algún artista que te llame la atención visualmente? Hacer una lista de estos elementos inspiradores, agrupándolos en los llamados paneles de tendencias (también conocidos como «mood boards»), te ayudará a tener una visión más clara de cómo debería ser la portada de tu disco.
Si decides trabajar con un diseñador gráfico, tus puntos de referencia y tus paneles le darán a tu colaborador una mejor idea de lo que quieres conseguir con el aspecto visual de tu música. Más adelante, hablaremos sobre la colaboración con profesionales del diseño gráfico. Antes de empezar a investigar, este artículo del blog ofrece una amplia variedad de consejos de diseño gráfico para músicos.
Conclusión: No hace falta ser diseñador para crear portadas llamativas. Lo único que se necesita es interés, algo de investigación y un buen conocimiento de las proporciones, los tipos de letra y el uso del color.

Cómo hacer una carátula de disco con Canva
Si eres un artista independiente, es posible que no tengas el presupuesto para costearte una sesión de fotos profesional para promocionar tu lanzamiento, sobre todo si te encuentras en los comienzos de tu carrera musical. Además, con todos los diferentes canales y contenidos que los músicos crean hoy en día, necesitas imágenes frescas para muchas situaciones: diseños de álbumes, portadas de singles, miniaturas de YouTube, mixes de SoundCloud… la lista continúa.
Lo bueno es que ahora existen herramientas y aplicaciones online que hacen que el proceso de diseño de carátulas sea rápido y sencillo. Una de esas herramientas es Canva, un creador de diseños gratuito que te permite crear increíbles portadas para álbumes, podcasts y pistas musicales en tan solo unos minutos. No se necesita ninguna experiencia en diseño gráfico, ya que las plantillas y elementos incluidos están creados por diseñadores profesionales, lo que te ayudará a que tu creación parezca obra de un artista de verdad. Además, Canva te permite personalizar las fuentes, los colores, las imágenes, así como añadir filtros para crear diseños que reflejen tu visión artística.

Otras formas de hacer la portada de tu álbum
Como artista independiente, ya sabes lo que es abrirse camino a través de tu amor por la música. Si el diseño gráfico no es lo tuyo, prueba a ponerte en contacto con un profesional del diseño gráfico de la Agencia Allegro. De esta forma, tendrás a tu disposición años de experiencia de un compañero creativo que también se dedica a su pasión.
Si quieres que te diseñen algo específico para la carátula de tu disco, o si quieres desarrollar tu propia identidad de marca para aplicarla a lo largo de tu carrera musical, buscar un diseñador será la mejor opción. Esto costará más dinero, pero verás que hasta el último céntimo invertido merecerá la pena. Empieza preguntando en tu red de contactos y luego en los foros de músicos y grupos de redes sociales. Si sigues sin encontrar lo que buscas, plataformas como Upwork y 99Designs pueden ponerte en contacto con diseñadores profesionales.
Si todo va bien, tendrás a alguien que entiende tu visión y podrá seguir ayudándote con tu arte gráfico a medida que tu carrera avance.

Algunas de nuestras portadas de discos favoritas
Aquí te dejamos algunos diseños de portadas creados por nuestra comunidad de artistas internacionales.

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